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    Somalie: Les soldats de l’Union Africains accusés d’abus sexuel sur des femmes et des filles mineurs somaliennes

    Des soldats de la Mission de l’Union africaine en Somalie (AMISOM) ont abusé sexuellement et exploité les femmes et les filles somaliennes vulnérables sur leurs bases à Mogadiscio, selon un rapport publié hier par Human Rights Watch. Les pays fournisseurs de contingents, l’Union africaine (UA), et les bailleurs de fonds de l’AMISOM doivent s’attaquer de toute urgence à ces abus et renforcer les procédures à l’intérieur de la Somalie pour obtenir justice.

    Le rapport de 71 pages, “The Power These Men Have Over Us’: Sexual Exploitation and Abuse by African Union Forces in Somalia,”: l’exploitation et les abus sexuels des forces de l’Union africaine en Somalie, « documente l’exploitation et les abus sexuelle sur des femmes et des filles somaliennes dans deux bases de l’AMISOM dans la capitale somalienne, Mogadiscio. Depuis 2013, les soldats de l’UA en s’appuyant sur des intermédiaires somaliens, utilisant un éventail de tactiques, y compris l’aide humanitaire, pour contraindre les femmes et les filles vulnérables à une activité sexuelle. Ils ont également violée ou autrement agressée sexuellement les femmes qui cherchaient une assistance médicale ou de l’eau dans les bases de l’AMISOM. Human Rights Watch a interrogé 21 femmes et jeunes filles qui a raconté avoir été violées ou exploitées sexuellement par des militaires ougandais ou burundais servant avec les forces de l’UA.

    « Des soldats de l’Union africaine ont abusé de leurs positions de pouvoir pour exploiter les femmes et les filles les plus vulnérables de la Somalie », a déclaré Liesl Gerntholtz, directrice des droits des femmes à Human Rights Watch. « La Somalie a beaucoup de problèmes insolubles, mais les dirigeants somaliens et de l’UA pourrait mettre à terme l’exploitation et les abus sexuels en contraignant les pays qui fournissent des contingents à envoyer les responsables des agressions devant la justice. »

    L’UA et l’AMISOM devraient favoriser une culture organisationnelle de «tolérance zéro» des activités illégales sur leurs bases, selon Human Rights Watch. Ils devraient établir ou renforcer les instruments et les organismes qui ont la responsabilité de répondre à ces abus, tels que la conduite et la discipline des unités, et un organisme d’enquête indépendant au niveau de l’UA.

    Human Rights Watch a mené des recherches en Somalie, l’Ouganda et le Burundi. Toutes les femmes somaliennes et filles interrogées étaient des communautés déplacées du centre-sud de la Somalie. De plus, Human Rights Watch a interrogé plus de 30 témoins, des observateurs étrangers, le personnel militaire et des fonctionnaires des pays fournisseurs de contingents. La recherche a porté sur les incidents à Mogadiscio, où des soldats ougandais et burundais sont présents et n’exclut pas la possibilité que des abus similaires ont eue lieu ailleurs.

    Des années de conflit et la famine en Somalie ont déplacé des dizaines de milliers de femmes et les filles de leurs communautés, et de leurs réseaux de soutien familiaux et claniques. Sans possibilités d’emploi et les ressources de base, beaucoup doivent compter entièrement sur l’aide extérieure et sont contraints à des situations d’exploitation et de violence à eux-mêmes et leurs enfants.

    Le Conseil de paix et sécurité de l’Union africaine a déployé des troupes de maintien de la paix connu sous le nom de l’AMISOM en Somalie en 2007 en vertu d’un mandat du Conseil de sécurité des Nations Unies, pour protéger les responsables de l’infrastructure gouvernementales somaliennes et de contribuer à apporter une aide humanitaire. Depuis lors, le mandat, la taille et la présence géographique de l’AMISOM ont augmenté de façon constante. La force alimente son personnel militaire de l’Ouganda, le Burundi, le Kenya, l’Ethiopie, Djibouti et la Sierra Leone.

    Les femmes et les filles cherchant de l’aide dans les camps de l’AMISOM à Mogadiscio sont devant un risque important, dit Human Rights Watch. Par exemple, à la fin de 2013, Qamar R. (pas son vrai nom), 15 ans, est allé à la base du contingent burundais pour obtenir des médicaments pour sa mère malade. Un interprète somalien lui a dit de suivre deux soldats burundais pour obtenir des médicaments. Ils l’ont emmenée dans une région éloignée et l’un des soldats l’ont violée. Elle a raconté à Human Rights Watch: «D’abord, il a arraché mon hijab et puis il m’a attaqué. » Comme elle partait, le deuxième soldat burundais lui a donné 10 $ US.

    Certains soldats ont exploité la pauvreté des femmes et le manque de nourriture pour le sexe. En mai 2013, Kassa D. a été présenté à un interprète somalien au camp de base de l’AMISOM. « J’étais inquiet, » dit-elle. «Je voulais courir mais je savais que la même chose qui m’a amené ici me passer à travers, cette faim atroce. J’avais fait un choix et je ne pouvais pas revenir en arrière maintenant. « Après avoir eu des relations sexuelles avec un soldat ougandais, l’interprète lui a versé 10 $.

    En 2003 la circulaire du Secrétaire général de l’ONU sur les mesures spéciales de protection contre l’exploitation et les abus sexuels est un document de politique révolutionnaire pour les missions de maintien de la paix des Nations Unies. Il interdit explicitement les casques bleus de l’échange d’argent, de biens ou de services pour le sexe.

    Les preuves suggèrent que l’exploitation sexuelle n’est pas un secret dans les bases de l’AMISOM à Mogadiscio, dit Human Rights Watch. Les femmes et les filles ont entré dans les camps à travers les portes gardées officiellement et les zones accessibles qui sont dans les zones protégé en théorie. Deux femmes ont déclaré à Human Rights Watch que les soldats avec qui ils avaient eu des relations sexuelles en échange de l’argent leur ont donné des badges officiels de l’AMISOM pour faciliter leur entrée à la base.

    « Le leadership militaire et politique de l’UA doit faire davantage pour prévenir, identifier et sanctionner les abus sexuels commis par leurs troupes», a déclaré Daniel Bekele, directeur pour l’Afrique à Human Rights Watch. « Comme une nouvelle crise alimentaire se profile dans les camps de déplacés de Mogadiscio, les femmes et les filles sont encore une fois désespérée et en manque de nourriture et de médicaments. Ils ne devraient pas avoir à vendre leur corps pour la survie de leur famille ».

    Les soldats de l’AMISOM ont également soumis des femmes et des filles à d’autres abus et les expose à de graves risques sanitaires, selon Human Rights Watch. Plusieurs femmes ont raconté avoir été giflé et battus par les soldats avec lesquels ils avaient eu des rapports sexuels. D’autres ont dit que les soldats leur avaient refusé de porter des préservatifs, en pensant aux infections sexuellement transmissibles.

    Certaines des femmes interrogées ont dit qu’ils n’ont pas signalé leur expérience parce qu’ils craignaient des représailles de leurs agresseurs, les autorités et le groupe d’insurgés islamistes d’Al-Shabaab, ainsi que la stigmatisation et la rétribution de leurs propres familles. D’autres ont dit à Human Rights Watch qu’ils étaient réticents à perdre leur seule source de revenu. En conséquence, Human Rights Watch n’a pas pu tirer des conclusions sur l’ampleur du problème ou des niveaux officiels de participation.

    Les pays qui fournissent des troupes à l’AMISOM sont principalement responsables de la conduite de leurs forces en Somalie et ont compétence exclusive sur leur personnel pour des infractions pénales. Ces pays ont, à des degrés divers, des procédures pour traiter les cas d’inconduite, y compris le déploiement de conseillers juridiques et des enquêteurs militaires et, dans le cas de l’Ouganda, l’envoi temporairement d’une cour martiale en Somalie pour juger les affaires établi.

    Pourtant, les pays qui fournissent des contingents n’ont pas fourni les ressources nécessaires pour enquêter sur les allégations ou fait des enquêtes et la poursuite judiciaire de l’exploitation et les abus sexuels comme une priorité, selon Human Rights Watch. Un seul cas de viol, dans laquelle la victime était un enfant, est arrivé devant le tribunal militaire de l’Ouganda à Kampala.

    La direction de l’AMISOM a pris des mesures pour lutter contre la violence sexuelle et sexiste, y compris l’élaboration d’une politique de prévention et de réponse à l’exploitation et les abus sexuels, et de sensibilisation à faire.

    La force de l’UA, avec les Nations Unies et le gouvernement somalien, devrait adopter des mesures visant à prévenir l’exploitation et les abus sexuels, tout en créant un environnement dans lequel les femmes peuvent se manifester et à dénoncer les abus. Les pays fournisseurs de contingents devraient renforcer leurs capacités d’enquête et de poursuite à l’intérieur de la Somalie. Ils devraient également veiller, avec l’AMISOM et de l’ONU, que les survivants reçoivent des soins et de la protection médicale et psychosociale adéquate, en particulier au cours des enquêtes et des poursuites.

    Les donateurs internationaux, notamment les Nations Unies, Union européenne, les Etats-Unis, le Royaume-Uni et devrait favoriser une plus grande surveillance indépendante de la conduite des troupes de l’UA et du personnel civil et veiller à ce qu’elles ne soient pas complices de violations commises par les forces de l’AMISOM, dit Human Rights Watch.

    «L’UA ne peut plus fermer les yeux sur les abus dans les bases de l’AMISOM, la manière dont sont ternis la crédibilité même de la mission», a déclaré Gerntholtz. «Les gouvernements soutenant l’AMISOM devraient travailler avec l’UA pour mettre fin à l’abus et à l’exploitation sexuelle des femmes et des filles par leurs troupes en Somalie, prendre des mesures contre les forces qui y ont contribué, et font ce qu’ils peuvent pour empêcher toute nouvelle exploitation sexuelle et la maltraitance des femmes somaliennes. »

    HCH

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